Сбежал из СССР в 12 лет. Как советский мальчик попал в США, как жил и чего боялся 40 лет

Юлия Мельникова,
редакция Femmie

Заложник гнилого Запада или сын свободы?

В 1980 году Владимир Половчак невольно стал знаменитостью и оружием в политической борьбе. На родине его называли заложником гнилого Запада, а в Америке — сыном свободы. Рассказываем, как сложилась судьба мальчика, который бежал из СССР в 12 лет, чего он боялся практически всю жизнь и поддерживает ли отношения с родными.

«Вы приходите в магазин, а там все есть»

По меркам советской Украины Семья Половчак была среднестатистической — мать Анна, отец Михаил и трое детей. Они жили в селе Волошиново Старосамборского района Львовской области, но в 1980 году у них появился шанс полностью изменить свою жизнь. Сестра главы семейства жила в Чикаго, и решила «перетянуть» туда родственников. Она выслала на Украину приглашения, и вскоре Половчаки уехали за «железный занавес».

Настоящее время / Youtube

Увиденное в США поразило 12-летнего Владимира и его 17-летнюю сестру Наталью до глубины души. На «гнилом Западе» не нужно было ходить строем и бояться сказать что-то лишнее. Мальчик пошел в школу, начал посещать баптистскую церковь, нашел новых друзей. Немаловажную роль сыграло и продовольственное изобилие.

Позже Владимир вспоминал:

«Пошли в магазин, а там все можно было купить. Я такого в жизни не видел. В Украине люди стояли в очереди за хлебом по два часа».

Но его мнение разделяли не все члены семьи. Вскоре возникли внутренние разногласия, которые неожиданно превратились в международный скандал.

«За 100 долларов меня свяжут и бросят в самолет»

На момент иммиграции главе семьи Михаилу Половчаку было около 40 лет. Необходимость учить язык и начинать жизнь сначала в чужой стране стала непосильной задачей для простого водителя автобуса. Он тяготился пребыванием в США и через 4 месяца заговорил о возвращении. Советская власть не препятствовала, но выдвинула Михаилу условие — если ехать назад, то только всей семьей.

Владимир и Наталья пришли в ужас. Они категорически не хотели уезжать из благополучной Америки, но отец был непреклонен. Михаил не слушал уговоров, а непокорному сыну пригрозил применением силы:

«Отец сказал, что вызовет полицию, заплатит 100 долларов, меня свяжут и бросят в самолет».

Но Наталья и Владимир твердо решили — назад в СССР они не вернутся.

«Подкупили велосипедом и желейными конфетами»

Обложка автобиографической книги / amazon. com

Для начала Владимир сбежал из дома. Его задержала полиция, и после нескольких часов пребывания в участке он сумел объяснить суть дела. Мальчик просил об одном — не отдавать его родителям, ведь вернуться в США из СССР он уже не сможет. Американские власти пошли ему навстречу, но ситуация была крайне сложной. Наталья Половчак была практически совершеннолетней и могла сама решать свою судьбу, но 12-летний Владимир находился под опекой родителей.

Пока украинская диаспора и общественные организации искали выход, в СМИ развернулась настоящая война. Американские журналисты называли Половчака-младшего «дитя свободы» и утверждали, что на родине ему грозит опасность. Советские газеты историю представляли по-другому. В разгромных статьях писали: «Вашингтон удерживает в заложниках двух советских детей». Потом появились версии о похищении детей баптистами и о том, что Владимира подкупили велосипедом и желейными конфетами.

«Боялись, что КГБ меня выкрадет и вывезет»

Настоящее время / Youtube

Администрация Рейгана взяла историю под особый контроль и предоставила Владимиру адвокатов. Они пошли простым путем. Власти просто затянули дело на много лет, а когда мальчик достиг совершеннолетия, дали ему американское гражданство. Владимир получил документы на имя Уолтера Половчака и поселился в Чикаго, но остался без родителей. Упрямство оказалось семейной чертой отца и сына — Михаил с Анной и младшей дочерью все-таки вернулись в СССР.

Натали и Уолтер Половчак быстро приспособились к новой жизни. Им помогали родственники, украинская диаспора, баптистская и католическая церковь. Владимир выучил язык, учился в школе, но еще много лет пребывал в страхе. О первых годах жизни в США он говорит так:

«В то время я был под защитой государства, но мы с сестрой боялись, что КГБ меня выкрадет и вывезет, потому что дело приобрело политическую окраску. Это было страшное время».

«Перед смертью отец сказал, что совершил ошибку»

@polovchak

Владимир никогда не жалел, что остался в США. Самый юный перебежчик более 40 лет прожил в Чикаго и 20 лет проработал в крупной компании офис-менеджером. Он женился, воспитал двоих сыновей, которые хорошо знают историю отца. В 1988 году Половчак в соавторстве с журналистом Кевином Клозе выпустил книгу воспоминаний под названием «Дитя свободы».

Общение со старшими родственниками первые 8-10 лет после скандала было сложным. Звонки стоили дорого, письма шли долго, да и разговор после случившегося давался тяжело. Впервые Владимир приехал на родину после развала СССР в 1993 году, а потом ездил на Украину каждые 2 года. Родители смирились с поступком старших детей, прожили долгую жизнь и умерли уже в 2000-х. Перед смертью Михаил Половчак признал, что его возвращение в СССР было ошибкой.

Далеко не все истории перебежчиков закончились так счастливо, как у Владимира Половчака. Некоторые советские граждане не сумели найти себя в новой жизни. К примеру, известный танцора Александр Годунов, который эмигрировал в США и умер от алкоголизма в полном забвении. Как гласит одна мудрость: «Хорошо там, где нас нет». Мечтать о другой жизни не зазорно. Но стоит помнить, что мечты редко воплощаются в реальность по-волшебству. Обычно это происходит благодаря упорству и труду.

18
22
Присоединяйтесь к Femmie в Facebook